里山隊

今、道の駅が楽しい!里山の知恵から生まれた特産品

2014年2月24日

晴天に恵まれる中、里山隊は鬼北入りしました。鬼北に来たのは始めてです。
さて、鬼北では何が名産?ウロウロしていると至る所で、キジや柚子の文字が目に入ってきました。

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まずは、柚子の話をうかがうため、『JAえひめ南』を訪ねてみました。

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全国有数の柚子産地である鬼北では、柚子を使用した加工品に力を入れているそう。その中でも人気は『ゆずピー』。柚子のピールだから、ゆずピー。

果実の80%が皮である柚子は、ほとんど皮を捨ててしまいます。
それを有効利用できないか⁉ということで、北宇和高校生産食品科、JA、食品加工会社が共同で『ゆずピー』を開発したのです。

1620572_241195032719094_302365086_n熱を加えると風味がなくなるので、加熱時間の調整が必須。そして皮の傷やヘタを一つ一つ手作業で取り除いていくという苦労。
大変な手間暇かけて生まれる『ゆずピー』は、柚子の風味を残し、酸味・甘みを押さえた可愛らしいお菓子。食感はグミに近いような気がします。思ったよりも弾力がありました。おつまみサイズなので、ついつい手がのびてしまいます。
果実は皮が一番香りがするもの。食べ終えた口の中に残る柚子の香りが爽やかです。

1780700_241195039385760_1848865380_n収穫は終わっていたのですが、柚子の木を見せていただくことが出来ました。
柚子の木の後ろには梅の花が咲いていて、少しずつ春の足音が忍び寄って来ているような気がしました。今まで無駄になっていたものが、たくさんの人の工夫によって、こんなおいしいものになるなんて。人間の発想の凄さを感じることが出来ました。

1959369_241205282718069_78113078_nより鬼北町を知るには、まずは鬼北の歴史を知ることから。『日吉明星ヶ丘文化施設群』を訪れました。

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ここでは、鬼北町の歴史はもちろん、鬼北の地質、そして農民たちを救った鬼北の農民・武左衛門の偉業を知ることが出来ます。

 

1921966_241205306051400_1141160367_n武左衛門という人物は、この地で一揆を先導した人。
他人を想い、行動に移す。他人が為に、自分の命をかける姿勢は、今の時代に一番足りない気持ちなのかもしれません。「何かを変えていく人」とは、その思いに突き動かされる人のことなのでしょう。

この施設群はそれぞれの建物が庭で接しているので、この地の歴史を速習するのに最適。密集してあるので、一つ一つ丁寧に観覧することが出来ます。

IMG_5136美しい自然と隣りあわせに生きる鬼北町。この町の風を感じながらゆっくりと道を進むことにしました。愛媛の水はどこに行っても綺麗です。山と共に流れる川のせせらぎに癒されました。

1969172_241236509381613_387785562_n里山の風情にほっと一息つきつつ、鬼北第2の道の駅「森の三角ぼうし」に到着。

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鬼北町で採れた野菜やきじ肉が陳列されている中、『鬼北きじカレー』と書かれた冷凍食品を発見。この『鬼北きじカレー』、隣接したレストラン「彩り茶屋」で食べることができるそう。早速いただいてみることにしました。

1656284_241236486048282_1980992046_nカレーはあっさりしていて老若男女問わず食べやすい感じのものでした。ファミリーにもおすすめです。きじ肉と一緒に食べるカレーは少し贅沢な気がしますね。
「きじ肉を広く知ってもらうきっかけになれば」という、道のえきならではの名産のアピールの仕方に脱帽。きじカレーとともに地元愛も一緒に味わうことが出来ました。

923460_241236452714952_216404845_n食後には、ゆずサイダーをいただきました。柚子の程よい酸味と炭酸が、口の中をさっぱりさせてくれます。口の中に広がる心地よい香りに、幼い頃を思い出します。子供の頃、お風呂に柚子が浮いていて、そこから漂う香りの良さに、ついつい長湯したっけなぁ。

「鬼北町は、何も無い所だよ」そういう人もいますが、そんなことはありません。
海に隣接しない町だからこその里山のゆっくりした風景、名産、物産。何より、ここの人の温かさには驚かされました。

もう少し鬼北町を旅してみようかな。

 

 

投稿 のり

…………………本日の行程…………………

鬼北町

11:30 ゆずピー/JAえひめ南

13:00 日吉明星ヶ丘文化施設群

15:00  きじカレー、ゆずサイダー/道の駅 森の三角ぼうし

JAえひめ南の小川豊明さん。

JAえひめ南の小川豊明さん。

明星ヶ丘歴史民俗資料館の中。

明星ヶ丘歴史民俗資料館の中。

道の駅 森の三角ぼうし

道の駅 森の三角ぼうし

きじカレーのきじ肉

きじカレーのきじ肉

森の三角ぼうし販売主任、武田寿彦さん。

森の三角ぼうし販売主任、武田寿彦さん。