里山隊

シルクとミルクの町のホットな想い

2014年2月12日

旅は不思議なものです。ほんの少しの時間の中で、本当に大切なことに気付かされてしまう。

1653881_238226016349329_1699814518_n以前、蔵元屋でのイベントでお会いしたことのある愛媛県酒造組合理事長の中城英敏さん。この中城さんが蔵主の『中城本家酒造合名会社』を訪ねてみました。

923478_238225999682664_1387398676_n手間暇かけて作り上げられる清酒、城川郷はやや甘口の純米吟醸。きめ細かく上品な味わいだと、ネットでも評判。まずは味わってもらいたい一品です。中城さんのお話を聞いているだけで、城川郷の美味さが伝わり、つばを飲みこんでしまいそうになります。

中城さんは「基本である清潔を徹底し、自ら美味しいと思える日本酒を一生懸命に作っていくだけなんです」と
それ以外の表現がないといった面持ちでおっしゃっていました。

当たり前でありながら、それをきちんと貫き続ける事の方が難しい事かもしれません。

1939762_238225989682665_1744317922_n最近、西予市だけでなく、愛媛県全土いたる所で、『城川郷』を目にするようになりました。中城さんの城川郷にかける想いの強さが、このお酒が急速に人気を得ている最大のポイントかもしれません。

中城さんは愛媛の地酒をより多くの人に知ってもらうために、愛媛県酒造組合として県内のイベントにとどまらず、世界各国も飛び回っているそうです。近々スペインに、「愛媛の一生懸命が形になったお酒」を伝えに行かれるそうです。

一生懸命。この言葉に込められた大切で、簡単ではないその意味を考えさせられた瞬間でした。

1920530_238404269664837_1028144433_n野村町にて『コースター織り体験』が出来るそう。里山隊は『野村町シルク博物館』を訪ねました。
野村町では、恵まれた自然環境で育つ桑でよい蚕が育ち、そこから生まれる繭(まゆ)を、手廻しの座操りで糸にしています。
IMG_29171798130_238404306331500_1490548020_n数多くある色の中から好きな色を選ぶことも出来ます。作業としてはシンプルなもので、長さを揃えた経糸(たていと)をきれいに並べてピンと張っておき、そこに緯糸(よこいと)を上下に通していく、という方法で織っていきます。

通す度に、足でペダルを踏み直すことで、糸が上下に入るようにコントロールします。
1743674_238404322998165_205519793_nおかべぇは紫色の糸を選び、コースターを完させました。
1511708_238404266331504_577942777_nIMG_3278シルク博物館では、絹織物の資料や、蚕糸業に関わる歴史的資料、生産の際に使用した道具、ここでしか見られない世界の民族衣装なども展示されており、日本では数少なくなった国産の生糸、絹糸を中心に、シルクの魅力に触れることが出来ます。

1625645_238404312998166_1806883072_nシルク博物館に隣接する『野村町絹織物館』の中も見学させていただきました。
IMG_30751896787_238404336331497_1351082667_nこの日は研修生の方もいらしていて、みなさん黙々と集中して作業されていました。
絹の美を探究し、それを現代に生かそうと染織技術を学んでいるそうです。

1896849_238410092997588_1751042659_n引き続き晴天に恵まれていたので、四国カルストにある『ミルク園』を訪ねてみることにしました。
この季節の山をなめたらダメ。凍結し、滑りやすい道にそう思わされました。これだけの晴天なのに四国カルスト一面をいまだ深く雪が覆います。

1623768_238410132997584_428482708_n『ミルク園』に無事着いたのはいいですが、11月中旬から3月いっぱいまでは水道の凍結、道路の悪条件などの為、お休みされているそう。
1898142_238410089664255_1324784426_n1653983_238410122997585_311847896_n
お話だけでも!と思っていたのですが、絞りたての牛乳とジェラートアイスクリームを出していただきました。ホルスタインから絞られる牛乳は、あっさりとした味わいで、アイスもその特徴を活かしたものです。

牛は、その日の体調によって味も変わるそう。毎日絞る牛乳を安心安全と一緒に届けれるように、牛の体調をよく見て世話していくことが大切なようです。

1798700_238410086330922_1677968378_n冷え切った体を気遣っていただき、暖かいホットミルクも出してくれました。しぼりたての牛乳は何物にも代えられない程においしかったです。

 

投稿 のり

…………………本日の行程…………………

西予市

11:00 城川郷/中城本家酒造合名会社

13:00 野村町シルク博物館

16:00  牛乳、ジェラートアイスクリーム/ミルク園

中城本家酒造合名会社を代表す城川郷。

中城本家酒造合名会社を代表する清酒・城川郷。

中城本家酒造合名会社、蔵主の中城英敏さん。

中城本家酒造合名会社、蔵主の中城英敏さん。

野村町シルク博物館内の織物機。

野村町シルク博物館内の織物機。

ミルク園オリジナル、チーズケーキ

ミルク園オリジナル、チーズケーキ

ミルク園を切り盛りする山本家。

ミルク園を切り盛りする山本家。